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鲜为人知的历史常识:“后”最早的时候是帝王的称号

2016-06-28 11:30 来源:文化库 责任编辑:历史风云
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  现在人一见到古装剧女人称号带后字,我们立即会想到皇后皇太后等与女人有关的词语。但在上古时代,“后”字代表男性,是权力的化身,是帝王的象征,是天子的称号。

  《说文》曰:后,继君体也。像人之形。施令以告四方,发号者,君后也。《诗经·商颂·玄鸟》记载:商之先后,受命不殆,在武丁孙子。郑玄笺曰:后,君也。《书经·说命》中说:树后王君公,承以大夫师长。《国语·周语》:昔我先世后稷。《书·舜典》:班瑞于群后。《左传·僖公三十二年》:夏后皋之墓也。等等,这里的后都是指君主。

  考证以上这些,还应该先从后的来历说起。

  “后”,不是一个简化字,它与先后的後在上古时代不是同一个字,这一点,我们在《说文》中也能看出。《说文》中收录后的同时,又收录了後字,後,迟也。《论语·雍也》:非敢後也,马不进也。《吕氏春秋·长见》:知古则可知後。《仪礼·有司後》:兄弟之後生者。《素问·五常政大论》:收气乃後。等等,这里的後,是前后的後,与我们刚才说的后在古代不是一回事,风马牛不相及。

  古代的后是一个会意字,它在甲骨文里,左下方是一个口字,右上方是一拢起的手,其实这就是一个司字。后字就是根据司字创造的,方法是把司字反转写,再赋予新的读音,就是我们现在说的把司字镜像,就成了后。金文中后字已经大量出现,拢起的手已移到左上方。夏王室出身于司空家族,是群司(司空、司徒、司马、司稷等)之一,子孙后代不敢与皇祖大禹比肩等列,就自贬一级,把司反转过来以后自称。

  后在周朝以前,都是帝王的称号,那时天子之妻称为妃,后作为帝王称号一共用了360多年。到了周朝,才把妃改称后。统一六国后,天子称皇帝,皇帝的正妻就叫做皇后了。

标签: 帝王 鲜为人知 历史常识

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