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古代战象有多厉害?200头战象配合部队阻挡亚历山大的远征军

2016-09-06 10:38 来源:文化库 责任编辑:历史风云
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  在人们的印象中,大象是一种充满浓厚异域色彩的动物,常见于《动物世界》一类节目,而人类驾驭的驯化大象,也充满异国色彩,最容易联想到印度、东南亚之类的地区,背景是一片香蕉林。《说文》:“象,南越大兽”,说明至少在东汉人看来,大象已经是一种充满南方异域色彩的动物。人类驯化的大象在中国也偶有分布,一般会联想到西双版纳,再远一些也是南蛮孟获的战象,让蜀汉士兵望而生畏,落荒而逃。但无论如何,一般人很难将大规模驯化、饲养并驾驭大象和中原古代人群联系起来。

  自古各国的兵家就十分注重利用本地的特有动物——象,来冲锋陷阵!这样做也常常收到出人意料的战绩。

  借此在某些特殊环境下产生了以"象"为基础的兵种,即为"象兵"或"战象"。"战象"是古代一些地区的重要作战武器。在战场上主要用于冲散敌军的阵列以及踩踏敌军。一般为七人战斗,形成一个小型战队。战象都是公象,因为公象速度更快而且更好斗。战象也许算是战场上应用最早的恐怖武器了。


战象

  战象无疑是古代战场上的“大杀器”,且不论战象本身的物理攻击和冲击力,仅其架势,就足以震慑对方士兵的心理,面对长鼻獠牙的巨兽,脸色已青白相间。古希腊阿里安《亚历山大远征记》记载,印度的战象曾经给横扫世界的马其顿征服者留下深刻印象。印度人用200头战象配合300辆战车、4000名骑兵及3万步兵阻挡亚历山大的远征军。在列阵的最前线布置一列战象,每隔十来丈摆放一头,在步兵防线之前形成一条防线。在任何情况下,敌人都不敢从大象之间的空隙冲进来。“骑兵当然不行,因为马一见大象就惊,步兵更不行。因为在列队向前推进的重装部队面前,他们无法前进,而且大象也会冲击和践踏他们。”号称“世界征服者”的亚历山大军队,在印度战象的实力面前,也受到了严重威胁。公元前219年汉尼拔在特雷比亚河战役中大胜罗马军团,也是依靠37头战象从侧翼涌出,突破了罗马军团的三重防线,击败了罗马人的绝对优势,从而大获全胜。

  《剑桥战争史》说,象的庞大体积与重量本身便足以构成强大的战斗力。战象具有如此惊人的优势,因此也被广泛使用于古代世界的战场上,包括波斯、埃及、塞琉古、安条克、帕特亚、斯里兰卡,乃至中古欧洲查理曼、腓特烈的战争活动中都有战象的使用。战象是广泛分布于古代欧亚、北非的常见兵种,同样也存在于先秦时代的东亚。

  战象尤其是重装甲战象在战争中表现出强大的防御力、机动性和巨大的杀伤力。尤其是当象阵发起集团冲击时,迎面吼叫而来庞然大物给会给对手造成极大的心理震撼。而没有经过专门训练的战马一旦遭遇战象肯定会受惊逃跑。但战象也不是战无不胜的。然而有时在经受数创或者驭手死亡的情况下,战象会发狂。它们疯狂地奔跑,一视同仁地引发战斗双方的伤亡。发狂的战象会给双方带来巨大损失。经验丰富的罗马军团兵会试图砍断战象的鼻子,故意引起它们发狂从而使得使用战象的敌人阵线混乱。装备标枪的轻装散兵也被用来驱赶战象向后奔跑,因为标枪的打击能引发它们发狂。

  战象作为一种威力巨大的武器,在人类历史上发挥了重要作用。但由于其自身存在严重弱点尤其是无法克服的怕火天性,造成战象在很多战役的关键时刻经常发挥相反的作用,给自己一方带来很大损失。在这方面战象远不如骑兵使用。进入热兵器时代后,面对强大的火药武器,战象逐渐退出历史舞台。公元1751年6月,英国殖民军与印度军队在普拉赛爆发决定性战役。结果在英国人强大的火炮、燧发枪面前印度战象全军复没。从此战象彻底退出历史舞台。以悲剧性的结局为自己数千年的辉煌历史画上一个不完美的句号。

标签: 古代 远征军 战象 亚历山大

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